Pourquoi apprendre la voile avec l'optimist ?

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La page estivale se tourne, le moment redouté par vos enfants : la fin de leur saison préférée ! Tout reste cependant dans leur tête : les jeux de plein air, les aventures extraordinaires, l’exploration de Nouveaux Mondes. Leur imagination n’a pas de limites. Et si cette année vous leur faisiez aussi découvrir la voile légère ?

Simple à manœuvrer, stable et léger, l’optimist est un mini-voilier, idéal pour initier les enfants à la voile légère en toute sécurité.

 

L’optimist, un support simple adapté aux plus jeunes

 

Créé en 1947 par l’architecte Clark Mills, l’optimist est rapidement devenu l'embarcation par excellence des jeunes. Pratiqué jusqu’en championnats internationaux, l’optimist se révèle le support idéal pour apprendre la voile légère.

Ce dériveur est constitué de différents éléments :

– Une coque à fond plat qui assure une grande stabilité au bateau.
– Une voile unique légère et facile à mettre en place.
– Un safran et une dérive.

La préparation du bateau est donc rapide et la navigation agréable, car l’optimist est facile à manœuvrer.

Et si la météo joue des tours et que le vent se lève un peu, pas de panique : il est possible d’utiliser des voiles triangulaires plus petites qui rendront le bateau moins puissant. Les enfants pourront donc continuer à naviguer tranquillement.

 

Les cours de voile légère

 

Pour s’initier au dériveur, rien de tel que de s’inscrire à des cours en école de voile. Vos enfants y seront encadrés par des professionnels et apprendront rapidement et de façon ludique à manœuvrer leur optimist. 

Au fil des jours, vos enfants développeront différentes connaissances et compétences nécessaires à la pratique de la voile légère.

Ils apprendront notamment :

– À garder un bon équilibre sur l’optimist.
– À être autonomes dans la préparation du matériel et sur l’eau lors des manœuvres.
– À lire la météo.
– À repérer la direction du vent.
– À s’orienter sur le plan d’eau.

Très vite, vos enfants sauront effectuer les manœuvres de base : le virement de bord et l’empannage. Ils seront également capables de remonter au vent et pourront ainsi naviguer de façon autonome sur le plan d’eau délimité par le moniteur. Ils vous surprendront par leur maîtrise de ce dériveur monocoque plus rapidement que vous ne pensez !

 

optimist initiation club voile

 

L'équipement pour la pratique de l’optimist 

 

Pour pratiquer la voile légère, il est essentiel de bien s’équiper notamment afin de se protéger du soleil et éviter l’hypothermie. L’utilisation des éléments suivants est recommandée :

–       Une combinaison néoprène pour isoler du froid.

–       Des gants néoprène (surtout en hiver) pour protéger les doigts des frottements, des chocs et du froid.

–       Des bottillons néoprène pour isoler du froid et pour protéger des éventuels chocs.

–       Une veste imperméable pour couper du vent.

–       De la crème solaire, même par temps couvert, pour protéger la peau.

–       Des lunettes de soleil par beau temps pour se protéger de la réverbération.

–       Une casquette pour éviter l’insolation.

Il sera également utile de prévoir une bouteille d’eau pour bien s’hydrater.

Quant au gilet de sauvetage, obligatoire pour la pratique de la voile légère, il sera fourni par l’école de voile.

 

 

 

Ainsi équipés et encadrés, nul doute que vos enfants apprendront la voile légère en toute sécurité pour, qui sait, peut-être un jour devenir les nouveaux Tanguy de Lamotte, Jean Le Cam ou encore François Gabart. D’ailleurs, saviez-vous que ce dernier, vainqueur du Vendée Globe en 2013, a commencé la voile à 7 ans sur l’optimist ?

 

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